Managed hosting door True

Michael en Larry rammelen aan de poort van het datacenter

 

Vraag aan Michael Dell hoe het datacenter van de toekomst er uit ziet en hij organiseert een grote bijeenkomst voor pers en analisten in een statig hotel aan het Central Park in New York om die visie te openbaren. Sterker nog: hij nodigt collega-ceo Larry Ellison van Oracle uit om naast hem op te podium te komen zitten.

Dat er in die datacenters een hoofdrol is weggelegd voor servers van Dell en databank software van Oracle zal niemand vervolgens verbazen. Dell en Oracle zijn immers al vijf jaar intensief aan het partneren, en met succes: 22 duizend Oracle databases draaien wereldwijd op hardware van Dell. En de relaties gaan nog verder: de klantgegevens van Dell zitten in een Oracle databank en Oracle draait zijn hele bedrijf op 24 clusters van Dell applicatieservers. Dell en Oracle gaan hun relaties de komende tijd uitdiepen en uitbouwen (zie pagina 3).

Dell: standaardisering in het datacenter
Dell analyseert dat het serverpark van een middelgrote tot grote onderneming zich in drie lagen laat onderverdelen:
  • de eerste laag bevat webservers, file- en printservers. Via een nas-opslag zijn die verbonden met
  • de tweede laag van applicatieservers. Die is op zijn beurt via san-opslag gekoppeld aan
  • de derde laag waar zich de erp- en crm-servers bevinden, het financiële systeem, de databanken en de applicatie consolidatie.
De eerste twee serverlagen zijn bij de meeste ondernemingen ingericht op open architectuur; de derde laag draait echter vrijwel exclusief op bedrijfseigen risc-architectuur of mainframes.
Dell verwacht dat de huidige zestienweg Intelservers en de 32-weg Risc/Unix-servers de komende twee tot drie jaar vervangen worden door schaalbare tweeweg en vierweg Intel-servers. De rol van bedrijfseigen architectuur is daarmee teruggedrongen tot een aantal niches, aldus Dell in een 'white-paper'.
Een planfase verder, in de komende vier tot vijf jaar, verwacht Dell dat alle drie lagen van het datacenter draaien op tweeweg tot vierweg Intel architectuur, eerst 32-bit, later 64-bit.
Maar Dell en Ellison hebben meer gemeen dan het feit dat ze behalve hun eigen kennelijk ook elkaars 'dog food' blijken te eten: ze delen een gemeenschappelijke visie op de toekomst van het datacenter. In hun visie zijn daar binnenkort de nachtblauwe lichtjes te bewonderen van gestapelde cluster-servers met twee of vier Intel x86 processors. Dell servers, vanzelfsprekend. De prijs voor de meest elegante uitleg ging als vanouds naar Larry Ellison, welbespraakt als altijd en zelfs in goede stemming. "Er zijn een paar problemen met grote Unix dozen of mainframes: ze zijn niet snel genoeg en te duur. Bovendien, als je je applicaties laat lopen op een enkele databank Risc-server, dan stel je je bloot aan een 'single point of failure'."
"Sinds de komst van Oracle 9i RAC kun je een alternatief voor zo'n riskant super mainframe opbouwen uit clusters van tweeweg- of vierwegservers van Dell. Een 'grid' van Dell machines is ook veel beter ingericht voor groei. Dit is echt 'computing on demand': je plugt gewoon meer capaciteit in. De grootste computer was vroeger tegelijk je maximum. Als die te klein werd, kocht je een net-even-grotere en gooide de oude weg. En de grid is bovendien een veel goedkoper en flexibeler alternatief voor de 'hot stand-by' uit de mainframe wereld uit vroeger jaren."

Topprioriteit

Michael Dell bouwt zijn betoog iets rustiger op, maar de conclusie is onafwendbaar dezelfde. Bijna alle bedrijven noemen het verlagen van de kosten van hun datacenter topprioriteit, aldus Dell. Onderzoeksbureaus als Giga en Metagroup wijzen daarnaast op de noodzaak de staf van de centra "te optimaliseren". Schaalbaarheid staat daarbij voorop. Dell citeert een onderzoek naar de totale eigendomskosten van de Aberdeen Group en IDC uit 2002 waaruit zou blijken dat over een periode van drie jaar een tweeweg Intel-systeem op Windows 46 procent goedkoper is dan een risc-systeem op Unix (58 procent op hardware en 51 procent op beheerkosten).
Dell signaleert een opmerkelijke trend: weg van achtwegservers (x86 servers met 8 processoren) richting tweeweg of vierwegservers. Een Oracle migratie 'white paper' uit 2003 noemt een tweewegsysteem 42 procent sneller dan risc/Unix en 83 procent goedkoper. Een vierwegsysteem is zelfs 89 procent sneller (en 39 procent goedkoper).
Michael Dell noemt "blade-servers alleen maar een vormfactor. Alles wat we over onze servers te melden hebben, geldt net zo voor de blades." Financieel analistenbureau Merrill Lynch denkt daarentegen dat Dell blades zo relativeert omdat het de mogelijkheden van IBM en HP op het terrein van architectuur en software ontbeert. De helft van de blades die Dell thans levert hebben geen besturingssysteem aan boord (dat doet de klant zelf), 35 procent draait op Windows en 15 procent op Linux.

Reserves

Dell houdt zich wat op de vlakte als hem naar de Itanium-processors van Intel wordt gevraagd. "Als er meer vraag naar komt, zal de prijs ongetwijfeld omlaag gaan en worden ze aantrekkelijk om in de clustering mee te nemen. Maar dan moet er wel software op de markt komen die de evidente voordelen van de Itanium uitnut." Om dan af te sluiten met: "We houden dit heel nauwkeurig in de gaten". Ook Intel-concurrent AMD wordt met de nodige reserves bekeken door Dell. "AMD heeft nogal wat vertragingen opgelopen in de beschikbaarheid van zijn processors. En er ligt volgens mij ook geen productaankondiging van AMD in het verschiet."
In de presentaties schitterden details omtrent het efficiënt managen van grote server-clusters door afwezigheid. Analist Frank Gillett van Forrester Research zei daarom na afloop dat hij zich nauwelijks kon voorstellen dat Dell zijn klanten graag Tivoli van IBM ziet gebruiken, of Open View van Hewlett-Packard. Al was het alleen maar omdat de concurrenten daarmee een voet tussen de deur zouden krijgen.
Microsofts recent aangekondigde Dynamic Systems initiatief lost voor Dell slechts een deel van dit probleem op. Resource manager, Virtual Disk Services en Automated Deployment Service zijn allemaal mooi en prachtig, maar alleen werkzaam in een niet-heterogene Windows-omgeving. "Dell heeft niets in huis voor een klant die wil migreren van vijftig naar vijfhonderd Linux servers", aldus Gillett.
Dell geeft toe dat aan het eigen product Open Manage nog veel te doen valt. Terwijl de ontwikkeling daaraan door gaat, kan het bedrijf altijd een beroep doen op de partners Opsware en Veritas Software, aldus het bedrijf.

 
René Rippen

Dit artikel is afkomstig van Computable.nl (https://www.computable.nl/artikel/1387707). © Jaarbeurs IT Media.

?


Lees meer over


 
Vacatures

Stuur door

Stuur dit artikel door

Je naam ontbreekt
Je e-mailadres ontbreekt
De naam van de ontvanger ontbreekt
Het e-mailadres van de ontvanger ontbreekt

×
×